La beauté inattendue de l’île Maiton

L’île de Maiton est un paradis chaché avec une histoire longue et intéressante. C’est une superbe excursion à seulement 15 minutes de Phuket en hors-bord. L’île est petite mais avec une grande plage tranquille et une colline verte en toile de fond. Maiton est une île privée avec un petit hôtel et seulement quelques bungalows qui autrefois, étaient le luxe ultime de Phuket. Si vous visitez l’ile avec une excursion à la journée, vous pouvez y déjeuner, prendre un verre ou même profiter d’un massage à l’hôtel.

Maiton Island Beach

Il n’y a pas grand-chose à faire sur cette petite île, mais c’est l’occation parfaite pour fuir les plages parfois bondées de Phuket. Nagez, détendez-vous, explorez un peu, et faites de la plongée avec tuba et profitez de la paix dans un transat sous les arbres. Votre journée sera parfaite.


Comment aller à l’île Maiton

Nous avons réservé notre journée avec le groupe ‘Love Andaman’ via QBIC Travel la veille. Bien que la compagnie inclue le transfer depuis l’hôtel, nous avons préféré nous rendre par nous même à l’embarcadère de Panwa, sur la côte est de Phuket (près de l’aquarium de Phuket). Cette jetée est beaucoup plus silencieuse que le  grand embarcadère de Rassada pour îles Phi Phi, ou la jetée de Chalong pour les îles Coral et Racha. Comme nous sommes arrivés tôt, nous avons pris un café et un petit déjeuner léger offert dans une salle d’attente étonnamment confortable et climatisée au bord de l’eau. Le personnel était très sympathique et serviable, offrant une description claire et concise de l’excursion et de la journée sur l’ile. Notre guide thaïlandais parlait un anglais excellent et son enthousiasme était authentique. L’équipe était vraiment super pour toute la journée.

Notre petit groupe d’environ 20 passagers est monté à bord d’un grand et confortable speedboat. Le trajet de 5 minutes s’est bien déroulé (ce qui n’est pas toujours aussi calme en basse saison) et nous sommes arrivés à un grand quai plus tôt que prévu. Si vous regardez la photo, c’était comme si vous reveniez aux Maldives. À ce stade, vous pouvez soit rester à bord pour faire de la plongée avec tuba un peu plus loin ou de débarquer pour profiter de l’île. Nous avons décidé de débarquer et d’explorer.


A l’arrivée

Dès votre arrivée, la beauté du lieu à ravi tout le monde. L’eau est si claire et si bleue, le sable si blanc avec la colline verte à l’arrière… c’est un vrai rêve tropical. La plage est immense, et c’est une promenade relaxante pour aller jusqu’au bout les pieds dans l’eau chaude.


L’hôtel

L’hôtel lui-même est plutot surprenant, c’est le moins qu’on puisse dire, et j’espère que les personnes qui réservent l’un des bungalows chers sont au courant de la situation. C’était autrefois un complexe de luxe de 70 bungalows pour les Japonais aisés. Mais aujourd’hui, seulement 7 à 10 chambres sont toujours en activité.

Le problème est que les 60 autres villas sont maintenant en ruine. Certains sont transformés en entrepôts abandonnés, en maisons de personnel négligées, jusqu’à des ruines totales au bord de la mer… c’est vraiment surréaliste! Imaginez-vous aller visiter la villa la nuit, avoir à marcher par quelques ruines? C’est un peu effrayant. (Regardez les photos plus bas dans la page). Nous supposons que gérer une station si grande et si chère si loin de l’île principale n’était pas rentable à long terme.

Le bâtiment principal et la piscine autrefois emblématique sont toujours beaux mais un peu délabrés. Le meilleur endroit est le petit bar de plage en bois où vous pouvez acheter une bière pour 120 bahts.


Le déjeuner

À midi, les visiteurs sont invités à déguster un petit mais bon buffet pour le déjeuner dans un restaurant ouvert en bord de mer, avec des tables sous les arbres. C’est un moment de détente et une chance de rencontrer et de parler avec d’autres visiteurs. La nourriture est bonne et l’atmosphère agréable. Vous pouvez acheter des bières dans les hôtels, mais comme recommandé par nos guides, vous pouvez aussi apporter les vôtres, c’est beaucoup moins cher (vous pouvez les acheter à la jetée de Phuket!)


Le point de vue panoramique

Le point de vue au sommet de la colline derrière l’hôtel n’est pas difficile à atteindre, mais pas vraiment impressionnant non plus. Là-haut, il y a un petit sanctuaire et l’hôtel a mis en place un petit selfie spot pour prendre quelques photos.


Notre Verdict

Étonnamment, Maiton est quelque peu inconnu. Peut-être parce que c’est un peu plus cher que Coral Island (2 900 bahts)? Peut-être que les gens pensent que c’est loin (mais ce n’est pas vraiment)? Ou peut-être que l’illusion d’une île autrefois très privée et exclusive reste du passé. Cependant, nous pensons que malgré sa beauté, on n’en parle pas beaucoup.

Maiton Island Beach


Plus de photos de l’hôtel abandonné


Carte de l’île Maiton